万万没想到,偷手机已经成了产业

2014年12月23日   创业学苑 来源:游金地   编辑:游金地
  万万没想到,偷手机已经成了产业
  2012年5月末,加州兰乔科尔多瓦的一个联邦快递投递站分拣出一个破损的包裹,数十部包装完好的iPhone散落在配送站的地面上。一名联邦快递的员工随即与苹果取得了联系。在Verizon公司保安的协助下,苹果很快证实了联邦快递方面的怀疑:这些手机都是走私品,有可能要运到黑市出售。

  两小时后,一位名叫布莱恩?菲西特纳(Brian Fichtner)的男子出现在投递站。菲西特纳虽然很瘦,但也很结实,风度举止透露出职业警察的味道。他甚至跟演员乔治?克鲁尼(George Clooney)有几分相似。他整个职业生涯都供职于执法部门,先是担任麻醉剂调查员,最近又加入了加州司法部的反电子犯罪小组(eCrime Unit),那是一个专门起诉科技犯罪活动的部门——他们追查的案件包括身份盗窃、报复性色情、大规模电子产品走私等。

  菲西特纳用一把小刀割开了那个破损的包裹。里面有37部iPhone。他记下了每部手机的序列号,然后重新封上了包装。之后,他便回去默默等待。第二天,一个名叫瓦希夫?沙姆沙德(Waif Shamshade)的萨克拉门托居民取走了包裹。反电子犯罪小组的调查人员随后尾随他一路向西来到了市郊的一处公寓。在那里,包裹再次转手,这一次交给了30多岁、身材瘦弱的温守林(Shoulin Wen,音译)和他的妻子谭玉婷(Yuting Tan,音译)。

  秘密调查显示,温守林在中国大陆长大,成年后移民美国。他在萨克拉门托市中心开了一家手机和电子商店,之前没有犯罪记录。不过,丰富的办案经验培养了菲尔特纳灵敏的职业嗅觉,他认定此事背后定有玄机。

  温守林和谭玉玲的家位于罗斯蒙特一处树林茂密的社区,那是一栋两层小楼。调查人员顶着8月的烈日暗中监视他们。功夫不负有心人,他们终于发现这对夫妻拖着4个沉重的包裹来到了一处投递站。

  他们想把这些包裹邮寄到香港的一间公寓。反电子犯罪小组的调查人员亲眼看到温守林和谭玉玲支付了快递费。等到他们夫妇二人返回那辆黑色的日产楼兰SUV,并驾车离去后,执法人员便与移民和海关部门的特工一起搜查了包裹的内容:里面有190部没有拆包的崭新智能手机——多数都是iPhone,还有一些黑莓。根据序列号可以判断,里面的很多iPhone正是来自沙姆沙德之前取走的那个包裹。

  菲西特纳的怀疑得到了印证。现在,他只需要拼凑出整个链条的所有环节即可。接下来的几个月,反电子犯罪小组的成员分别来到了北卡罗来纳州和波士顿,前者是这批智能手机的购买地,后者则是电子商品经纪人寿彭冲(Pengchong Shou)的住处。调查人员申请了搜查令,然后下载了银行交易记录,并查找了废弃的文件信息。他们还与Sprint、AT&T、Verizon Wireless的代表展开了数小时的电话沟通。

  于是,一个所谓的“信用骡套利”团伙逐步浮出水面。这种模式非常巧妙,但流程却异常简单,其触角之广更是令人咋舌。沙姆沙德等中间人被随机派往美国的各大城市,他们跑到流浪汉营地或过渡性居所内,以100美元的价格雇人到当地的电子商店内购买合约机。

  回到加州后,他们将这些手机交给温谭二人,由这对夫妇负责将手机寄给亚洲的联系人。这项业务的利润空间巨大:在北美,移动运营商通常会对智能手机进行补贴,以此吸引人们签订长达数年的语音和数据套餐。换句话说,购买这样的手机所需的价格,远低于正常的裸机市场价格。温谭二人充分利用了这种模式,通过中间人和“骡”以200美元的成本购入手机,然后再以接近1000美元的价格转手卖到中国。

  反电子犯罪小组获得的记录显示,温守林一年内通过他的联邦快递账号发送了111个包裹。当这个犯罪团伙在2013年3月被彻底打掉时,他和他的妻子已经变得十分富有,年收入接近250万美元。

  现在,温守林因为串谋获取和转卖被盗财产而获刑三年。谭玉婷也被判一年监禁。他们都在加州的一处监狱服刑。而作为中间人的沙姆沙德也被判获取被盗财产罪名成立。

  不过,菲西特纳和他的同事却表示,这背后隐含的严重问题,绝不是打掉温谭犯罪团伙就能解决的。“只要有利润,小偷就会不断窃取手机。”反电子犯罪小组组长罗伯特?莫杰斯特(Robert Morgester)最近对我说。他笑道:“我的意思是说,威利?萨顿(Willie Sutton)为什么抢银行?答案很简单:因为银行里有钱。”
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